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李强 :为什么要读《周易》

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来源:中国社会科学出版社       作者:李强            2020-06-09
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李强 :为什么要读《周易》

个俗间的错觉

提起《周易》,停留在世俗间的印象,就是戴着墨镜,留着八字胡,神秘兮兮地守着大字招牌——“周易预测”,所谓“一支铁笔判吉凶,三角金钱定乾坤”——算卦。其实占卜预测,只是《周易》的功能之一,并且实际上也不是人们印象中的那样,有神明指引,而是作为一个经验、智慧的武库,给予我们经验的启迪、思想的方法、规避风险的途径,它本身是一部蕴藏着中华民族思想、智慧的重要经典著作。

那么,《周易》是一部什么书?《周易》是怎么来的?这部书是什么样的?

见仁见智,谁都可以汲取营养的智慧宝库

《周易》是一部什么书呢?

中国文化之所以不同于受古希腊经典影响而塑造起来的西方文化,有一个重要原因,就是《周易》,它以思维方式和观念的成熟,像遗传基因一样支配了我们中华几千年来的文化史。我们的经典很多,有先秦的经书,有我们认为的理性轴心时代的诸子百家,还有其他,但就思想的原创性而言,谁家都没有《周易》这么丰厚。《易传》说,“《易》与天地准,故能弥纶天地之道”,弥,大,无处不在;纶,络,网络。《周易》以天地之“道”,无处不在地构成这样一个一个的条理、网络,来梳理着、来塑造着文化史中的活跃着的人,由他们物化成我们能够见到的这样的文化史、文明史的活的表现。《周易》的思想,“仁者见之谓之仁,知(智)者见之谓之知(智),百姓日用而不知”,这些具有真知灼见的思想资源,经过后来的思想家的提炼发挥,不断清晰明朗,而浸润在人们的生活当中,塑造一个个文化史的现象。因而,它就成了以“修身、齐家、治国、平天下”为己任的古代士人的必读经典,是古代士人培养自己认识人、认识事物、认识天下的修养、能力的基本著作。

《周易》是中华智慧的结晶

这样一部经典著作,它是怎么来的呢?它何以就有这样的思想力量?

《周易》一书,分《经》《传》两个大的部分,《易经》部分产生在殷末周初,也就是公元前1100年左右;《易传》部分产生在春秋、战国之间,公元前475年左右,它们不是哪个人的独创,而是一代又一代人集体智慧的结晶。《易经》最古老,但它更是古老的岁月中我们祖先智慧的积淀。到目前为止,我国的考古成就已经证明在《易经》这部巨著产生之前,我们的文化与文明的探索就已经具有了相当长久的历史和自身特色。“中国文化同外国文化的交流,是在古代文明已经完全形成以后的汉代才开始的。”所以,这部经典所表达的思想具有纯粹的民族性特色,它是我们先民自己的发现、发明与创造。

就中国文化与文明的长久性而言,则远在公元前八千到七千年的史前文明中就出现了农业、养畜业、制陶业,同时还有采集、渔猎等;河南偃师二里头文化证明了史籍所记夏王朝的存在。商代不仅社会文化丰富、发达,更引人注目的还有频繁的祭祀、占卜和甲骨卜辞记录的商人的各类活动。周人继承了商人遗产,并有自己的开拓和认识。这样长久、广阔、丰富的社会文明实践,是造就《易经》的真实基础。公元前11世纪的《易经》,它里面所包含的是人的长久实践积累下的经验、智慧,是人的理性认识的结晶,因此它才能具有这样丰富的思想含量,有这样顽强的思想力量。

 

《易经》是一部卜筮之书,而卜筮也是文化史的必然现象。人类登上历史舞台之初,幼稚的认识能力与强大的自然力形成鲜明的反差,受到限制、压抑的人类,把还没有被认识的强大外力,凭借人类特有的想象力,归结为具有异己的强大能力的神明。但是,伴随着人们认识能力的进化,神明就成了召唤人们的旗帜,在《易经》这种卜筮活动中,注入的内涵是人们理性的认识成果,是人自身不断积累起来的经验和不断增长的智慧,这就是《易经》的状态。

我们可以看到,伴随着中华远古文化的延展,巫术、占卜从来没有间断过,就在神的名义下,在权威的标志中,在这卜筮里,传递着、存藏着人们对世界的认识。这就是《易经》的来历,也是《易经》的性质,《易传》把它概括成“鬼谋”“人谋”的产物。

《周易》之“周”的意思“言《易》道周普,无所不备”,它包含了天地、人生无所不备的道理;“易”讲的是“简易”“变易”和“不易”。“简易”,能把纷繁的事物用最简易的说法概括起来,这标志着人自身的认识能力、思想能力。“变易”是《周易》的灵魂,整部《周易》就是讲行行不居的永远变化的世界状态,“变易”是永恒的,是世界的本质。“不易”,万事万物之中都有不变的道理,《周易》就是要讲出这里面不可变易的道理。面对永恒变化的世界,认识其相对稳定的规律,体会它不变的道理,把这些规律、道理用简易的形式概括出来,使其周普而无所不备,用来指导人们,这就是《周易》。

《周易》是一部说通天人事理的文化经典

《周易》的结构

前面说到《周易》一书,分《经》《传》两个大的部分。《周易》古经部分,由卦象、卦辞、爻象、爻辞构成。《传》又叫作“十翼”,如同鸟的羽翼,它包括《乾文言》《坤文言》《彖传》《大象传》《小象传》《系辞传》(上、下)、《说卦传》《序卦传》《杂卦传》十种解说《易经》的文字,又统称《易传》。《易传》是现在能见到的对《易经》最早的解说,也是对《易经》的深化,是哲学、思想著述,它们和《易经》一起成为经典,现在称《周易》,实际上是将经与传一起来对待的。

《周易》言说事理的方法

《周易》是以“象”“数”的形式述说道理的。“象”,有卦象、爻象,其中的卦、爻辞也大都是具有象征意义的形象描绘;“数”则是易卜过程中的运演。

《周易》认为,人和世界是一体的存在,人在世界中,世界是我的有机组成部分,大家作为有机的整体互相依赖,相宜并存,这也就是人们所说的“天人合一”的认知方法和追求境界。在《周易》里边,确定了这样一种思维,确定了一种思理方向——天人合一。这才是中国文化的思理特点,它一直潜藏在人们的意识里,成为人们的思维方法与特色。这一特色造就了中国人的哲学思理如同艺术的境界,而中华艺术的品质就是求天地精神的往复交流的“天人合一”境界。这一思理的物化形式就是“八卦”——《周易》六十四卦象符号之本。《周易》通过卦象及言辞的述说来揭示世界万事万物的道理,更揭示出整个中国文化的特点。

《周易》指导人们成就人生、成就事业

《周易》六十四卦,在它自己的系统中,在每一卦的具体位置、前后关系中,都说明着具体事物居于整体世界里的存在、变化之“道”。而每一卦中的六爻,又在说明着处于具体卦——具体事物的范畴中的每一阶段,每一过程中的事物内部的存在与变化之“道”,这些“道”超越那种具体可感的作为“器”的一切存在,是驾驭现象、驾驭事物的根本法门。《周易》六十四卦讲的这个大“道”,令人通达,启人智慧,完成事业。人说,“《易》为君子谋,不为小人谋。”《周易》之“道”,成全的是君子的人生,君子的事业。《易传》讲“穷则变,变则通,通则久”。领略了《周易》之“道”,就可以不断调整自己,不断提升自己的修养,而达到持久地把握自己,持久地在社会、人生中有个通达的境界,成就自己的人生,成就自己的事业。同时就人生而言,阅读这部具有“天人合一”思想的富有诗意的经典,浸润其中,可使我们领略那种“诗意地栖居在大地上”的人生况味。

《四库全书总目》评价:“《易》道广大,无所不包,旁及天文、地理、乐律、兵法、韵学、算术,以逮方外之炉火,皆可援《易》以为说。”作为中华文化之根,《周易》的确有这样的内涵和地位。

责任编辑:李溪鹏 任睿明

整理编辑:中国风水业协会秘书处